Puerto Rico

The opening of the “Nick Boricua Museum”, Omonoia Athens Biennial, 2016. An exploration on the exotic self-image of Greece as a quasi-Latin American country.

Kostis Stafylakis, Panos Sklavenitis, Alexis Fidetzis

(for greek scroll down)


Each single object or act of the Puerto Rico project is a semblance of Greece as a “Bolivarian country” on European Ground. The project was partly inspired by the incident of a chat between the German minister of finance, Wolfgang Schäuble, and his American colleague Jack Lew. During a Bundesbank conference at Frankfurt, Schäuble mentioned that he proposed to Lew an interesting exchange. The USA would host Greece in the dollar zone while the EU would welcome Puerto Rico to the Eurozone. By improvising on this reversal the project proceeded to a syncretization of Greece as Puerto Rico and vice versa.

On the evening of 28th May 2016, the passerby at Varvakios Market Place, the central market of Athens, encountered a renovated façade on one of the houses belonging to the municipal police of Athens: the place was decorated with Greek and Puertorican flags while big banners advertized the Nick Boricua Museum of Athens. The artistic director of the Athens biennial cut the red ribbon and the audience entering the museum encountered a large construction of a flag reminiscent of both the flag of the “Grito de Lares” Puertorican native uprising against the Spanish and the first flag of Greece’s War for National Independence. According to the story written on the museum’s walls, this hybrid symbol of transnational revolt was first conceived by the legendary Nick Boricua in order to signify the “Puerto Grico” movement – his vision of a transantlantic national upheaval of peoples against empires.


Various speeches told the story of Nikias Fokas (Nick Boricua). Nikias Fokas was born on the island of Ithaca, travelled to the Peloponnese and sided with the insurrection of Morea, crucial to the Greek Revolution, took part in the cabinet of Ioannis Kapodistrias (the first governor of Greece), disapproved the authoritarian politics of King Otto of the Bavarian Dynasty ruling the post revolutionary Greece, travelled to Spain as an ambassador of Greece, was adopted by the Spanish Court, was sent to the colony of Puerto Rico as Administrator of the Dorado region, fell in love with the natives and sided with the anti-colonial struggle. The natives named him Nick Boricua. According to speeches delivered at the opening, Nick Boricua is the symbol of a revolutionary insularity that can be emblematic of today’s transnational impulse for insurrection.

The Museum showcased personal objects from the period of Boricua’s imprisonment, after the failure of the revolution, original letters and poems, sketches imitating the art of the native Taino, painterly depictions of the Grito de Lares uprising. There was Boricua’s sword, the draw of a map depicting the union between Puerto Rico and Greece and other artifacts. The three artists behind the project (Sklavenitis, Fidetzis, Stafylakis) passionately delivered La Borinqueña. The municipal band played Greek tunes with latin touches. Two cross-dressers were invited to break a traditional piñata in the shape of the Puertorican rooster. A random American tourist saluted the event, told us he has friends participating in current social-struggles in Puerto Rico and hailed Bernie Sanders.


Puerto Rico, έργο/πρότζεκτ των Κωστή Σταφυλάκη, Πάνου Σκλαβενίτη, Αλέξη Φιδετζή στα πλαίσια της “Omonia”, AB5το6 Athens Biennial, 28 Μάη

Το απόγευμα της 28ης Μαΐου του 2016, ο περαστικός από τη πλατεία της Βαρβακείου Αγοράς ήρθε αντιμέτωπος με ένα ιδιόμορφο θέαμα. Ένα κτήριο της δημοτικής αστυνομίας είχε μετονομαστεί σε Μουσείο Nick Boricua. Ο εξωτερικός χώρος ήταν στολισμένος με σημαίες και σύμβολα του Πουέρτο Ρίκο. Ο συγκεντρωμένος κόσμος περίμενε τον διευθυντή της μπιενάλε της Αθήνας, Μασιμιλιάνο Μπολόνα, να κόψει τη κορδέλα εγκαινιάζοντας το μουσείο. Αφού το κοινό εισήλθε στο χώρο του Μουσείου. Στο εσωτερικό δέσποζε μια περίεργη εγκατάσταση/σημαία, υβρίδιο της σημαίας του πολέμου της ελληνικής εθνικής ανεξαρτησία και του επαναστατικού κινήματος της εξέγερσης Grito de Lares του Πουέρτο Ρίκο. Οι επιγραφές και τα εκθέματα παρουσίαζαν την ιστορία του Νικία Φωκά (Nick Boricua), απογόνου του Juan de Fuca, συνεργάτη του Καποδίστρια, ταξιδευτή στην Ισπανία ως Πρέσβη του Ελλάδας, αυλικό του Ισπανικού θρόνου, διοικητή της επαρχίας του Dorado στην Ισπανική Αποικία του Πουέρτο Ρίκο, ερωτευμένου με τον γηγενή λαό του Πουέρτο Ρίκο και υποκινητή της επανάστασης του Lares ενάντια στον Ισπανό αποικιοκράτη.

Η βραδιά συνεχίζεται με ανάγνωση δημοτικής ποίησης για τον Νικία, με λόγους πανεπιστημιακών για την κληρονομιά του «επαναστάτη των δύο επαναστάσεων», με τον χαιρετισμό από διευθυντές μουσείων, με latin αφιέρωμα από τη μπάντα του δήμου Αθηναίων και με βραδιά cabaret αφιερωμένη στο μυθικό τέρας του Πουέρτο Ρίκο, το Chupacabra.

Γα περισσότερες πληροφορίες πάνω στο πρότζεκτ: http://nickboricuamuseum.tumblr.com/